POR: MARÍA FERNANDA ARAUZ

POR: MARÍA FERNANDA ARAUZ

SEMANA SANTA

ENTRE PROCESIONES, RECORRIDOS Y GASTRONOMÍA

ECUADOR ES UN PAÍS PARA RECORRER, DESCUBRIR Y MARAVILLARSE CON SUS PAISAJES, TRADICIONES Y CULTURA.

La Semana Santa es considerada como el momento litúrgico más intenso de las celebraciones religiosas cristianas. A lo largo de siete días, que inician con el Domingo de Ramos y terminan con el de Resurrección, los fieles manifiestan su fe de varias formas. Llega esta época del año y es el momento ideal para conocer de cerca las tradiciones y las actividades que se llevan a cabo en nuestro país. Siente Tame Magazine te invita a hacer un recorrido por las calles de Quito, Guayaquil y Cuenca.
Quito y su herencia del catolicismo
El Arrastre de Caudas, cuyo escenario es la Catedral Metropolitana de Quito, representa una tradición del Imperio Romano, en la que el ejército rendía homenaje al general caído en batalla. La Iglesia católica, el Miércoles Santo, hace lo propio en homenaje a Jesús. Consiste en una procesión dentro de la Catedral, donde participan ocho obispos vestidos de luto, con capas negras de cinco metros de largo. Cierra la celebración el arzobispo, quien lleva en sus manos un relicario con restos de la cruz original (Lignum Crucis), donde murió Jesús. Una enorme bandera negra con una cruz roja se agita sobre los clérigos y los fieles, como signo del reinado de Cristo. Según una antigua tradición, la persona que era tocada por la bandera negra podía morir antes de la próxima Semana Santa. Esta centenaria e impactante celebración se realiza en Quito desde 1550 y, actualmente, es la única ciudad en el mundo donde se la practica; hasta 2016, también se llevaba a cabo en Sevilla (España). Se conoce que este ritual se lo hacía solo con la participación de los sacerdotes, hoy los fieles pueden ingresar a la iglesia. Pero, si de rituales católicos hablamos también está la Procesión de Jesús del Gran Poder y el Festival de Música Sacra. Al llegar el Viernes Santo esta procesión parte desde la iglesia

de San Francisco y recorre el corazón del Centro Histórico. Los cucuruchos y las verónicas son las figuras tradicionales que acompañan a Jesús. Los cucuruchos simbolizan a los penitentes que, vestidos de morado, muestran su arrepentimiento; y las verónicas son las mujeres que recuerdan a aquella que se acercó a Jesús mientras iba al calvario y le limpió el rostro. A lo largo del recorrido, aproximadamente 25 000 fieles son testigos de esta tradición. La música sacra también está presente en un festival que se realiza del 27 de marzo al 8 de abril. Doce agrupaciones nacionales y 14 internacionales darán vida a obras que abarcan la espiritualidad, en más de 30 iglesias, capillas, teatros y museos. ¿Qué más hacer en Quito? No solo el imponente Centro Histórico es un atractivo, también puedes visitar el tradicional monumento ecuatorial de la Mitad del Mundo y su ciudad, llena de artesanías y colorido. Cerca de allí está la Reserva Geobotánica Pululahua, un cráter de volcán activo. Y por qué no: consiente a

tu paladar degustando la tradicional fanesca que se sirve en todos los restaurantes y los hoteles de la Luz de América.
Guayaquil, procesión y fanesca
El Puerto Principal no se queda atrás con las muestras de fe. La Procesión de Cristo del Consuelo inicia en el Santuario del mismo nombre, desde allí, cerca de 500 000 fieles católicos recorren 15 cuadras hasta llegar a la plazoleta del Cisne II, donde está el Monumento de la Fe, a orillas del estero Salado. Al visitar Guayaquil, los turistas nacionales y extranjeros también pueden disfrutar de los paisajes de la ciudad durante un recorrido con guías especializados en la Ruta de la Fe, que visita seis iglesias patrimoniales: desde el domingo 5 de abril (Domingo de Ramos), hasta el domingo 12 de abril (Domingo de Resurrección). Guayaquil se caracteriza por su deliciosa gastronomía y, después de dedicarle unas horas a las distintas actividades religiosas, puedes deleitarte también con sus platos típicos y
mariscos. Pero, si lo tuyo es la fanesca, el puerto principal también te espera con la Ruta de la Fanesca.
Cuenca, arquitectura ecléctica y gastronomía
Esta ciudad rodeada por cuatro ríos te recibe en Semana Santa con varias actividades. Son muy conocidas las procesiones del Domingo de Ramos y la del Vía Crucis, que se realiza el Viernes Santo. Los fieles católicos también pueden disfrutar de las iglesias de la ciudad recorriéndolas. Cuenca, una de las tres ciudades más grandes de Ecuador, cuenta con una arquitectura ecléctica que refleja los estilos coloniales español, neocolonial, neoclásico y renacentista de Francia e Italia. Si la visitas en estas fechas, conoce de cerca las edificaciones históricas como: el antiguo Seminario San Luis, el antiguo edificio de la Universidad de Cuenca, la Casa del Hermano Miguel, entre otras. En Santa Ana de los Cuatro Ríos, no solo puedes saborear la tradicional fanesca. El Jueves Santo tienes un deleite único de la ciudad: la torta negra —que es una de las recetas más antiguas, de la época de la Colonia— es elaborada a base de harina de arroz, panela y mantequilla. No te pierdas de las humitas hechas con maíz tierno molido, condimentado con huevo batido, mantequilla y queso, cocido al vapor, envueltas en mazorca, sin duda, un majar para el visitante.
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